¿Los árboles duermen?

BETULA PENDULA

Esta pregunta tan aparentemente obvia acaba de ser respondida hace apenas un año. Y, con los datos arrojados tras el estudio del Instituto de Investigación Geoespacial de Finlandia, aún no existe una hipótesis exacta al sueño de los árboles.

 

Introducción

Efectivamente los árboles duermen, eso sí, no como lo hacemos los humanos, pero si se comban y descansan: análogo a nuestra morfología podríamos decir que se “echan una cabezada”.

Esta conclusión ha sido gracias al Instituto de Investigación Geoespacial situado en Masala, Finlandia. El estudio ha sido dirigido por Eetu Puttonen, jefe de investigación del departamento de Teledetección y Fotogrametría.

Ingeniosamente han medido mediante unos láseres de escáner terrestre los cambios en las posiciones de las hojas y de las ramas de los árboles, sin así influir en los ciclos de luz-oscuridad de las plantas.

Es asombroso que en la expansión de la ciencia actual, donde los periódicos de información general están copados con estudios científicos muchos de ellos inservibles: ninguna organización o universidad haya trabajado en estudios sobre el comportamiento de los árboles en la oscuridad. Realmente es como si los árboles no fueran importantes para la ciencia.

Para realizar la medición de los árboles durante la noche se utilizó un láser de escáner terrestre.

 

El láser de escáner terrestre

Este sistema de medición es muy parecido a las clásicas estaciones topográficas con las que aún hacemos realizar las prácticas de topografía en la facultad a los alumnos de Arquitectura. No obstante, los resultados obtenidos con este sistema de medición no tienen nada que ver con las mediciones obtenidas con las ya obsoletas estaciones topográficas.

Este innovador sistema, hace medidas de distancias y ángulos, mediante un rayo de luz láser. Va adquiriendo así en el dispositivo un paquete de datos masivos, que finalmente nos reportará una nube de puntos tridimensional.

Como además cuenta con la incorporación de cámaras fotográficas, estas registran la información del rango visible, lo que aporta una información infinita del objeto a medir.

En el caso de la medición de árboles, finalmente se obtienen imágenes 3D de los árboles.

Una auténtica maravilla de la tecnología.

El uso de este tipo de láseres es de gran valor para este estudio, ya que con estas mediciones se pueden seguir los cambios en las posiciones de las hojas y también de las ramas, sin influir en los ciclos de luz-oscuridad.

 

¿Qué árboles se midieron?

Los árboles estudiados son dos tipos de abedul que habitan en Austria y Finlandia del género Betula pendula. Lo que viene a ser abedul común o chopo silvestre.

Es un árbol muy común en toda Europa, que llega a alcanzar los cinco metros de altura cuando es adulto.

 

¿Qué factores se tuvieron en cuenta para la medición?

Para obtener unos resultados totalmente fiables y universales se tomaron medidas en varios bosques a la vez de Finlandia y Austria.

Se fueron tomando mediciones cada 10 minutos, para una mayor precisión.

Se buscaron, a mayores, zonas de bosque ausentes del factor viento para así intentar tener una mayor precisión en la medición, y también se tuvo en cuenta el factor equinoccio.

Para ello se tomaron las mediciones en noches de septiembre, y muy cerca del equinoccio. En esta época del año en la zona de estudio hay menores vientos, y al estar cerca del equinoccio la duración del día y de la noche son prácticamente iguales.

 

¿Cuál fue el resultado de la medición?

Increíblemente los investigadores concluyeron que los árboles inclinan sus ramas hasta 10 centímetros en las horas previas al amanecer.

En resumidas cuentas, al hacerse de noche, los árboles se fueron inclinando progresivamente combando su tronco, con lo que las ramas y las hojas caen ligeramente hacia el suelo, concretamente unos 10 centímetros. Permanecieron en esa posición, hasta la salida del sol del día siguiente.

A continuación les mostraré las imágenes tridimensionales que se han obtenido en el estudio, en ellas podrán comprobar la inclinación que experimentaron los abedules.

arbo

¿Es universal el resultado?

Efectivamente, los resultados se han repetido en todos los árboles en los que se ha utilizado el mismo método de medición de diferentes ubicaciones del globo terráqueo. Con unos resultados absolutamente idénticos.

Ergo, lo que nos permite concluir que los árboles duermen: lo que implica inclinar sus ramas hasta los 10 centímetros justo antes del amanecer.

Obviamente esta “cabezadita” que dan los abedules es inapreciable por el ojo humano, ya que estamos hablando como indiqué anteriormente de un árbol de unos cinco metros de altura.

 

¿Por qué los árboles duermen?

Como siempre ocurre tras los primeros resultados de un estudio, surgen las hipótesis que pretenden dar una explicación al mismo.

En este caso se manejan dos hipótesis para explicar la revelación del plácido sueño de los árboles.

 

Hipótesis alfa

A medida que cae la luz del sol, también se produce una caída de la presión interna del agua, esto da lugar a la inclinación de las hojas y de las ramas.

Piensen que durante el día, los árboles realizan constantemente la fotosíntesis. Esta hace que aumente la presión de los tejidos y de las ramas, y las hojas se encuentran lo que se denomina “turgentes”.

Si se va la luz del sol, la fotosíntesis se para, entonces la presión del agua baja. Esto sería lo que podría hacer que las ramas y las hojas se inclinen.

 

Hipótesis beta

A lo largo del día, los árboles quieren obtener el máximo aprovechamiento de la luz. Para ello, los árboles expanden sus hojas y sus ramas. Claro, que esta acción de expandir supone un gasto energético, y por la noche no le es necesario al árbol hacer este gasto, por lo que no tiene que realizarlo. Por ello, la inclinación de las ramas y hojas podría deberse a que los árboles quieran ahorrar energía.

Sea como fuere aún los investigadores están buscando una hipótesis que explique con absoluta claridad, el hecho de que los árboles descansen o duerman por la noche.

 

Miscelánea

Parece ser que en la inmediatez y el farragoso amarillismo en el que están confinados los titulares de prensa, no haya lugar para algo tan importante como los árboles.

Es muy posible que los “árboles no vendan”, tal es así que este es el único estudio que hay en la historia científica sobre si los árboles duermen.

Quizás estemos fijando las miras en el futuro demasiado lejano, desconociendo un pasado demasiado cercano.

En muchos de los casos, y cada vez más se puede comprobar en determinados grupos ideológicos poblacionales, como estos son unos excelsos ignorantes simplemente por una burda manipulación educacional.

Es claro que “Aquellos que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo”. Esta cita que se la han atribuido a muchos personajes ilustres es de George Santayana, mejor dicho de Jorge Agustín Nicolás Ruiz de Santayana.

Un español nacido en Madrid, filósofo, ensayista, poeta y novelista, que dio clase en la afamada Universidad de Havard hasta los 48 años; allí en sus clases tuvo entre sus alumnos a los poetas Conrad Aiken, T. S. Eliot, Robert Frost y Wallace Stevens.

Fue una maravilla para la intelectualidad de la época, aunque muy poco reconocido, seguramente por su carácter tímido e introvertido.

Cito a su vez a un “personaje” llamado Max Eastman, un radical de la época, lo que hoy en día viene a ser un populista. Este individuo al que definieron como un sufragista y defensor de los derechos de la mujer; realmente era un reconocido casanova. Este Max, ridiculizaba la homosexualidad de Santayana. Santayana jamás se casó, y vivió su homosexualidad muy discretamente, demasiado.

La cita de Santayana es perfecta para los tiempos que corren, piensen que los abedules que se utilizaron para el estudio, en otra época tenían otro uso.

En otra época, debido a su dureza y flexibilidad, sus ramas eran utilizadas para imponer una mal interpretada y férrea disciplina en las aulas de un pasado demasiado cercano.

Al igual que descansan los árboles en su ciclo diario, hagamos descansar nuestro odio demasiado presente: no olvidemos este pasado demasiado cercano y comencemos a unir sin cicatrices una generación de librepensadores formada bajo los pilares de una educación imparcial y desinteresada.

 

“Te dicen que un árbol es sólo una combinación de elementos químicos. Prefiero creer que Dios lo creó, y que es habitado por una ninfa”. Pierre-Auguste Renoir

 

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Un acertijo muy infinito

UN ACERTIJO MUY INFINITO_David EPC

En esta ocasión para centrarnos en el marco de este problema tenemos que transportarnos a un lugar muy especial, concretamente a un lugar donde existe la dimensión infinita.

“Julia” que es una amiga de “Manyi” acaba de terminar la carrera de Marketing, y la han contratado de prácticas en un hotel muy especial.

Julia siempre destacó en el dominio de las redes sociales, así que estuvo ideando y perfilando durante dos semanas una campaña de captación de clientes.

Su trabajo tuvo sus frutos, y en estos momentos acaba de llegar al hotel una excursión del operador “EPC Tours” con infinitas personas.

He de decir que Julia trabaja en un hotel muy especial, este hotel tiene infinitas habitaciones. En su infinito pasillo, tiene sus infinitas habitaciones numeradas del uno al infinito.

Aunque el hotel tiene infinitas habitaciones, hoy están todas ocupadas.

A Julia le entra el pánico, y realiza una llamada a Manyi explicándole la situación.

Julia cuelga el teléfono, y dice al operador de “EPC Tours” que puede alojar a su excursión de infinitas personas en su hotel.

¿Qué dijo Manyi a Julia para que pudiera alojar a los nuevos infinitos huéspedes?

 

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Los patitos de goma: ¿son peligrosos para la salud de tu bebé? Explicación científica

PATITO David EPC

 

Esta semana gracias a los escandalosos titulares de la prensa se desató un pequeño drama con respecto a los patitos de goma.

La revista Biofilms and Microbiomes publicó un artículo titulado “los patitos feos del baño” donde por primera vez se estudió e informó de la contaminación vírica a la que están sometidos los niños en sus baños con sus pequeñas mascotas de goma.

Tras este artículo financiado por el gobierno suizo se hizo viral el hecho de que los “patitos de goma” deberían ser prohibidos en los baños de los más pequeños.

Les invito a leer el siguiente artículo donde les expondré con claridad y objetividad todo lo concerniente a la salud de los más pequeños en sus baños con sus mascotas de goma, así como la solución a tal novedoso problema.

 

El estudio suizo

El gobierno suizo preocupado por la salud de sus ciudadanos, financió una serie de estudios mediante los cuales quería averiguar las posibles bacterias dañinas existentes en los diferentes objetos que todos poseemos en nuestros hogares.

El estudio fue completado y enviado para revisión el 9 de julio del 2017, pero como bien sabrán las personas que publican “papers” científicos existe un angustioso período de espera hasta su publicación real. En este caso, su revisión final fue el 16 de febrero de 2018, y a su vez fue aceptado el 1 de marzo de este año, para posteriormente ser publicado el 27 del mismo mes.

Dicho estudio fue liderado por el doctor en microbiología Frederik Hammes formado académicamente en Sudáfrica y Bélgica. En dicha investigación han formado parte investigadores pertenecientes al Instituto Federal Suizo de Ciencia y Tecnología Acuática (EAWAG), a la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH), y a la Universidad norteamericana de Illinois.

Finalmente, el gobierno suizo tras realizar una lectura del estudio y comprobar que los objetos de juguete sumergidos en agua son una fuente de bacterias y hongos; al ver que puede llegar a ser un asunto de gravedad han llevado esta investigación al Consejo Federal, órgano ejecutivo del país suizo. En dicho órgano ejecutivo han decidido informar a la opinión pública, además de seguir haciendo estudios al respeto con datos más concluyentes.

 

¿En qué consistió el estudio de los patitos de goma?

El grupo de investigadores tomó tres grupos de patitos de goma. Un grupo de 19 patitos utilizados en condiciones reales (tomados de diferentes hogares), otro grupo de 6 patitos idénticos sumergidos en agua limpia antes del baño, y un último grupo de 6 patitos con agua sucia después del baño.

Con lo cual los investigadores tras repetir este proceso 11 semanas, ya tenían tres grupos diferentes de patitos para analizar los resultados.

Patitos sumergidos en agua limpia, en agua con restos de jabón, sudor, suciedad y bacterias inherentes al ser humano; y los patitos usados en la vida real por niños.

 

Pero, ¿qué datos arroja el estudio de los patitos de goma?

Haré un pequeño guiño a los alumnos que estén totalmente convencidos de dedicar su vida a la investigación científica, simplemente informarles que a veces no todo es bonito. En el caso de este grupo investigador tuvieron que extraer la biopelícula densa y viscosa de las tripas de los patitos de goma.

En esas biopelículas están exactamente todos los resultados que a continuación les mostraré.

Antes de tirar a la basura el patito de goma de su niño, deben leer con atención lo que les voy a explicar a continuación.

Todas las biopelículas situadas en el interior de los patitos tenían un número bacteriano promedio total de entre 5 a 73 millones de células por centímetro cuadrado.

Concretamente tenían las siguientes concentraciones de bacterias.

En el caso de los patitos de agua limpia (5,5 millones de células por centímetro cuadrado), patitos de los niños (9,5 millones de células por centímetro cuadrado), y los patitos de agua sucia (73 millones de células por centímetro cuadrado).

Todos los patitos expuestos en agua sucia (el 100%) tenían hongos. El 80% habían desarrollado bacterias potencialmente patógenas como pueden ser la Legionella (legionela), o la Pseudomonas aeruginosa.

La primera de ellas conocida comúnmente como legionela es la causante de la legionelosis que es una enfermedad bacteriana que puede producir neumonía.

La segunda de ellas, la pseudomonas aeruginosa , es conocida por ser la principal causante de las infecciones nosocomiales o intrahospitalarias.

Estas dos bacterias en casos particulares pueden provocar fiebre, neumonía o infección de huesos.

 

¿Por qué se forman las bacterias potencialmente patógenas?

Estas bacterias que tanto les pueden llegar a preocupar no se forman solamente debido al agua que sale directamente del grifo.

Realmente es todo un caldo de cultivo que se genera tras el uso repetido del patito de goma en las diferentes abluciones del niño.

El caldo de cultivo está conformado por los componentes del jabón y los líquidos corporales, al que debo añadir el polímero de baja calidad con el que está confeccionado el patito de goma.

En estos baños o abluciones, los microbios van prosperando en los líquidos corporales que se acumulan en el agua como son la orina y el sudor. Estos, se van acumulando en el interior del juguete conformando paulatinamente la biopelícula.

Aunque el agua del grifo posee una baja concentración de nutrientes, no ayuda al crecimiento de bacterias, pero si lo hacen los líquidos corporales como reseñé anteriormente. A lo que debemos añadir ciertos componentes del jabón.

Unidos los líquidos corporales con los componentes del jabón, estos se van depositando en una biopelícula que se va alimentando del polímero del patito de goma. Toda esta proliferación de bacterias se incrementa exponencialmente gracias al medio: un medio cálido y húmedo.

El resultado final de este caldo de cultivo se cierne sobre la vulnerabilidad del niño, que está disfrutando de su pacífico y relajante baño.

 

El problema real es debido al sonido del patito

Curiosamente el problema ocurre cuando el niño aprieta al patito de goma para que emita su gracioso sonido, y es justo en esa acción cuando el niño entra en contacto con la comunidad de bacterias que se alojan en el interior del juguete.

El líquido que sale de la barriga del juguete es el que puede provocar las clásicas irritaciones en ojos y oídos, además de infecciones gastrointestinales.

Insto a las personas que bañen a los niños que se fijen si cuando aprietan la barriga del patito de goma el agua sale de color oscuro, si es así no intenten limpiar el interior del mismo. En este caso deben tirarle directamente al contenedor de color amarillo.

 

La controversia y el arma de doble filo

Siempre que se publica un estudio pionero en cualquier campo que comprende a la ciencia, siempre o casi siempre se desata la polémica.

Y, en este caso la polémica está servida.

Por un lado tenemos a los partidarios de la exposición de los niños a ciertos tipos de microorganismos con el fin de reforzar y fortalecer su sistema inmune.

Toda esa neófita teoría y ampliamente extendida, únicamente tiene un problema: es que los bebés y los niños pequeños son los seres humanos con el sistema inmunitario más débil. Ergo son los más propensos a ser afectados por una infección.

Justamente aquí está el dilema. Podemos reforzar con esta situación las defensas del sistema inmunitario de los más pequeños, o en este refuerzo podemos llegar a provocar en ellos irritaciones de ojos, oídos, o incluso infecciones gastrointestinales.

 

La solución científica a los patitos de goma

Los científicos no estamos para prohibir las cosas, ni para aleccionar al mundo, ni siquiera para privar a sus habitantes de nada: estamos para hacer un mundo más habitable, cómodo, y seguro para nuestra especie en general.

Por ende, no debemos prohibir y eliminar de raíz todos los patitos de goma del mundo. Este tipo de soluciones muy utilizadas en los últimos años por elementos adscritos a la política y a medios de comunicación, no hacen más que desplomar mercados y confeccionar opiniones sesgadas a sus seguidores.

Piensen que la multinacional de ventas on-line más importante del mundo (Amazon), sitúa a los patitos de goma entre sus diez productos más vendidos. Si hiciéramos una campaña viral basada en titulares amarillistas y sin ni siquiera tener más estudios al respecto, podríamos destrozar miles de pequeñas empresas y de vidas.

Por ello, la solución es tan sencilla como confeccionar una nueva reglamentación para estos productos de goma. Donde para la fabricación de los mismos, se utilicen polímeros de mejor calidad para prevenir el incremento de bacterias en el interior del producto definitivo, y a mayores de la mejora del polímero añadir fungicida al mismo.

 

Miscelánea

Tras la lectura del artículo espero que hayan tomado una decisión al respecto en lo que concierne a sus mascotas de goma.

Sea cual fuere su decisión, deben siempre realizar un balance objetivo y exhaustivo en todo lo concerniente a su salud y de los que le rodean.

El hecho de informarse objetivamente es algo cada vez más complejo. Y, esa complejidad en la sociedad líquida de la información nos puede conducir a una absoluta desinformación.

Siempre debemos buscar soluciones con lo ya existente, no hace falta erradicar antiguas soluciones o ideas. Las ideas nunca son obsoletas, siempre son un peldaño más en el que ascender en la cima de nuestro conocimiento.

 

“Construir otro mundo es posible, y los cimentos ya están en este: únicamente hay que reordenarles”. David EPC

 

 

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Solución al “dilema de la verdad”

SOLUCION DILEMA DE LA VERDAD _David EPC

Manyi al escuchar la sentencia del juez, le dice a su señoría: “moriré quemada en la hoguera”.

El juez debe dejar con vida a Manyi.

Ya que si el juez condena a Manyi a la hoguera, esto implicaría que su declaración era cierta. Y, únicamente podrá morir en la hoguera por decir una mentira.

Mientras que si la condena a morir envenenada, significaría que su declaración era mentira. Y, únicamente pueden condenarla a morir envenenada por decir la verdad.

Sara tras escuchar la declaración de su maestra y amiga Manyi, declara al juez: “no me envenenarán”.

Con lo cual, el juez debe absolver y dejar con vida a nuestras dos protagonistas del dilema de la verdad.

 

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EL DILEMA DE LA VERDAD

DILEMA DE LA VERDAD _David EPC

 

En esta ocasión para este problema de lógica tenemos que transportarnos a la Edad Media.

Nuestra protagonista “Manyi” junto con su ayudante y alumna “Sara”, han sido detenidas y puestas en manos de la justicia.

Después de pasar dos días encerradas en la prisión, al fin hoy se celebra el día del juicio.

En el juicio se las acusa de brujería, ya que según las leyes de la época: el hecho de trabajar en experimentos realizados con los cristales
era cuestión de brujas, e incitaba a invocar al diablo.

Manyi y Sara se defienden diciendo que simplemente trabajaban en unos experimentos relacionados con cristales convergentes,
con el fin de crear unas lentes para ayudar a los présbitas.

El juez indignado, siguió tachando a unas protagonistas científicas de brujas.

Manyi insistió en que habían llegado a sus manos unos escritos de Alejandro della Spina, en estos escritos se explicaba como fabricar lentes.
Incluso el propio Alejandro que era un monje franciscano, las fabricaba para su propio uso y el de las personas allegadas.

El juez hizo caso omiso a sus explicaciones.

Tras varias horas de deliberación el juez ya tiene su sentencia preparada.

La sentencia es la siguiente: “si dicen la verdad ustedes serán envenenadas, pero si mienten serán quemadas en la hoguera”.

Tras escuchar la sentencia, Manyi toma una decisión.

Rápidamente Sara, toma otra decisión.

¿Qué dice Manyi al juez para salvar su vida?

¿Y, qué dice Sara al juez para también salvar su vida?

Manyi y Sara para salvar su vida, no alegan lo mismo.

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¿Cuántos triángulos ven? -Solución al reto viral-

 

Como destaqué en el planteamiento del problema, les dije que: “en esta ocasión les voy a dejar un acertijo, tal cual estaba propuesto por el autor”.

Si ustedes resuelven acertadamente el acertijo: son 25 triángulos (24+1).

A continuación les muestro la solución.

SOL EPC 1

 

SOL EPC 2

 

SOL EPC 3

 

El autor es un colega de la Universidad Estatal de Arizona (ASU), que pertenece al Departamento de Ingeniería y Ciencia de los Materiales. Su nombre es Kumar Ankit.

No obstante, me hizo sospechar el foro, cuando leí que ciertas respuestas afirmaban que había 18 triángulos.

Indagando en el asunto, me di cuenta rápidamente de uno de los males de esta sociedad líquida: el plagio. Cosa, a la que nunca uno se acostumbra.

En esta ocasión un tal: @jiteshpillaai se atribuye el acertijo, pero le acorta, para hacer ver al gran público que es de su autoría.

El acertijo de: @jiteshpillaai es el siguiente, obviamente la solución es 18.

 

PLA

Para más inri, medios de comunicación serios, como puede ser la “cadena ser”, en su web se hace eco del acertijo, dando viralidad al acertijo del plagista.

En esta sociedad en la que la inmediatez parece ser una virtud, para que lo sea tiene que ser veraz.

Es por ello que mi genial colega, acostumbrado como todos al plagio, en su planteamiento preguntó que cuantos triángulos veían.

Si se fijan en su firma “Ankit”, esa letra A de la firma hace que a la solución del acertijo haya que sumarle un nuevo triángulo, con lo que la solución al acertijo será 25 triángulos.

 

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¿Cuántos triángulos ven? -Reto viral-

 

RETO TRI -David EPC- Esta semana el foro de la facultad, estaba arduamente enzarzado en una discusión debido a un reto matemático.

Este reto matemático se hizo viral muy rápidamente gracias a las redes sociales. La ingente proliferación de usuarios en dichas redes sociales, es para nosotros un escenario perfecto para poder transmitir nuestras ideas, conocimientos y opiniones.

Debido a que cada día tenemos más seguidores interesados en la ciencia y todo lo relacionado con los avances de la misma, es por ello por lo que debemos aprovechar esta circunstancia única para poder difundir la ciencia en todas sus facetas.

En esta ocasión les voy a dejar un acertijo, tal cual estaba propuesto por el autor.

Para las personas que no dominen el idioma inglés, la pregunta es: ¿cuántos triángulos ven?

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